新冠病毒现“异常”突变,传播速度快70%,疫苗激起的希望要破灭了?


admin| 更新时间:2021-01-12 09:07|点击数:未知

已开发的疫苗面对病毒的突变效用有多大尚是问号,而美国又面临新的疫情高峰和疫苗政治

文|《财经》(博客,微博)特派记者 金焱 发自华盛顿

编辑|苏琦

根据美国约翰斯·霍普金斯大学的数据,截至北京时间22日8时22分,全球新冠肺炎确诊病例达近7731万例,死亡病例超过170万例。全球疫情最严重的国家美国确诊病例达18011449例,死亡病例为319255例。当地时间21日下午,美国当选总统拜登在特拉华州一家医院公开接种了新冠疫苗,希望借此向公众证明疫苗的安全性。拜登说:“我这样做是为了表明,人们应该在可以接种疫苗的时候做好准备。”“没什么好担心的。”

美国刚刚经历了疫情最致命一周。有数据显示,截至12月20日的一周内,新冠肺炎在美国夺去超过1.8万人的性命,创下疫情暴发以来的最高纪录,平均不到33秒就有1人死于新冠病毒。与此同时,据美国疾病控制和预防中心称,美国正努力扩大疫苗接种计划,该计划自上周开始,目前已向约55.6万名美国人进行了初步接种。联邦政府疫苗分发工作的首席科学顾问蒙塞夫·斯劳伊(Moncef Sloui)博士在媒体上表示,11月21日将分发近800万剂疫苗,其中约590万支为莫德纳疫苗,200万支来自辉瑞公司的疫苗。

美国公共卫生服务军官团上将吉罗伊尔说:“因为我们知道疫苗的有效性达95%,对预防严重疾病的有效性更高达百分之百、所以广泛推荐给所有人。通过让70%或80%的美国人民接种疫苗,是我们得以结束大流行病的方式。”

但新冠疫苗在美国推广面临更多现实的挑战,挑战之一是最新发现的新冠病毒变异的挑战——新冠病毒的刺突蛋白(S protein)的受体结合域(RBD)上出现N501Y突变,有研究表明,它使新冠病毒更容易与人的受体ACE2结合,从而使其具备加快新冠病毒传播的潜力。多位专家对《财经》记者表示,关于突变毒株尚有很多关键因素需要更多的实验证据。

随着这一英国刚刚证实的新冠病毒的新变异正在英国迅速蔓延,越来越多的国家取消往来英国的航班。

美国则出现两种声音,公共卫生专家福奇表示,他不建议美国禁止从英国起飞的航班。对于英国发现更具传染性的变异新冠病毒,福奇表示美国毫无疑问应该对此密切关注,但并不需要“反应过度”。

虽然美国疾控中心方面还没有任何关于禁飞英国航班的建议,但几个受疫情影响严重的州已陆续出台相关措施。当地时间12月21日,美国纽约州州长库默宣布针对英国游客新措施,要求英国航班提供游客的新冠病毒检测阴性证明。目前,英国航空、达美航空、维珍大西洋(600558,股吧)航空已同意,提供从英国飞往纽约乘客的新冠病毒阴性证明,检测要求将于22日生效,检测结果必须在登机前72小时内提供。此外,华盛顿州州长英斯利也于21日下令,对来自英国和南非的游客进行为期14天的隔离。

英国卫生高级官员称,目前还没有证据显示新变异病毒更具致命性,或者对疫苗的反应不同。不过,这位官员表示,这种变异的病毒其传播速度被证明快了70%。

同样变异病毒的确诊病例在丹麦出现,澳大利亚,南非,意大利和荷兰等国都发现了该新病毒株。随着对英国实施旅行限制的国家列表的增加,世界卫生组织(WHO)也开始评估风险。该组织紧急事务发言人迈克·瑞安(Mike Ryan)说,新的变异菌株是新冠大流行演变的“正常”部分,并非“失控”。

该病毒菌株被认为是“异常地”具有高度突变力,截至目前,其他的突变位点尚未得到明确的描述。重要的是,考虑到这一新变体包含多个突变位点,所以其具体功能应考虑所有突变位点的综合结果,目前还未有确切的证据证明这一新变体对病毒学和免疫学特性有何影响。

值得注意的是,目前领先的疫苗大多采用S蛋白作为免疫原,包含多个抗原表位,诱导多克隆抗体血清,即使有些突变位点能够逃逸单克隆抗体,也不会对整个血清的中和性有很大影响。

因此,英国卫生大臣马修·汉考克(Matt Hancock)强调,目前没有任何迹象表明,新的病毒变体会导致更严重的疾病,或者疫苗不再起作用。钟南山院士也在12月22日表示,英国病毒变异对疫苗影响尚无证据。张文宏医生也通过微博表示,病毒变异是自然现象,在意料之中,单一的突变降低疫苗的效力可能性不大。

截至12月22日,欧洲疾病预防控制中心的数据显示,欧洲地区累计新冠肺炎确诊病例超过1513万例,死亡病例约37.6万例。在疫情压力下,欧洲药品管理局(EMA)就美国辉瑞公司(Pfizer)与德国生物新技术公司(BioNTech)联合研发的一款新冠肺炎疫苗的安全性和有效性做出正面评估,批准该疫苗在欧盟有条件上市。

BioNTech负责人对《财经》记者表示,该公司和辉瑞此前宣布与欧盟委员会达成协议,将向欧盟成员国供应2亿剂疫苗;此外,欧盟还可在2021年额外购买1亿剂疫苗,该疫苗目前已在全世界40多个国家或地区(包括所有27个欧盟成员国)获得有条件上市许可授权、紧急使用授权或临时使用授权。

未来几天,首批疫苗将从辉瑞公司在比利时的生产基地发货,各国随后可以开始疫苗接种工作,预计2021年9月前可以交付2亿剂疫苗。EMA负责人库克称,EMA是基于对约4.4万人的临床试验数据完成对疫苗的评估,并确保其安全性和有效性以及符合必要的质量标准,可供16岁以上人群接种。

苏格兰圣安德鲁斯大学(University of St. Andrews)传染病专家、英国政府科学顾问米盖·切维克(Muge Cevik)表示,这些突变可能会令该变异更有效地复制和传播。已开发的疫苗对病毒的突变有多大作用尚是问号,美国又面临新的疫情高峰和疫苗政治化的难题。

拜登指出,分发疫苗“需要时间”,并敦促美国人在节日期间采取预防措施,避免病毒的传播,包括戴上口罩。“如果你不需要旅行,就不要旅行,”拜登说。“这真的很重要。”

在圣诞假期即将到来之际,美国人大量乘飞机出行。一个美国政府工作人员对《财经》记者说,虽然他知道疫情严重,但已一年没和家人团聚,所以他决定这个圣诞节离开华盛顿和家人在得州一起过节。

根据美国运输安全管理局(TSA)的数据,12月20日超过106万人通过美国机场的安检,连续第三天超过100万人,是自3月中旬新冠疫情暴发以来的首次,这与感恩节前后的数字类似,当时有四天时间机场安检人数突破每天100万人的关口。专家指出,近来美国新冠肺炎疫情各项指标继续呈激增趋势与感恩节旅行、聚会有关。据统计,尽管美国疾病控制与预防中心在感恩节前建议民众不旅行,但仍有超过400万人出行。

在美国的一个特殊困境是,自疫情之初,口罩等防疫措施即被特朗普政府与政治相关联,导致相当一部分人反口罩、反疫苗。有数据显示,自今年年初以来,反疫苗运动获得了800万支持者。社交网络上的反疫苗用户达到5800万人,他们的账户在脸书网站上拥有3100万狂热的追随者,在YouTube上拥有1700万粉丝。最活跃的项目是“世界汞计划”和“停止强制接种疫苗”,据估计,这两个项目的筹资超过10亿美元。他们的追随者们认为,疫苗带来的负面影响远大于优点,他们担心某些疫苗所采取的基因改造会对人类造成不可逆转的伤害。

民意调查显示,约三分之二的美国人在6月表示愿意接种疫苗,到了9月,当特朗普加大对医疗系统的压力以在大选日之前发布有关疫苗的好消息时,这一数字下降到50%。另一项调查显示,只有38%的受访者愿意在疫苗上市后的头三个月内接种疫苗。传染病专家福奇估计,要获得足够的免疫力来控制疫情蔓延,需要至少四分之三的人接种疫苗。他说,“最好是85%。如果有一半的人不接种疫苗,我们仍将面临巨大的公共卫生挑战”。

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